Uma nova chance de lutar pelo cinturão peso-pesado do UFC. Esse é o objetivo de Francis Ngannou (13-3) e Junior Cigano (21-5) ao entrarem no octógono. Ex-campeão peso-pesado e atual número 3 do mundo, o brasileiro sonha em retomar o título que um dia lhe pertenceu. Cigano vem de três vitórias seguidas, as duas mais recentes por nocaute no segundo round, retomando o estilo agressivo pelo qual ficou conhecido.

Já Francis Ngannou, atual número 2 da categoria, vem de vitória expressiva sobre o ex-campeão Cain Velasquez.  O camaronês já bateu na trave no sonho pelo título uma vez, quando foi derrotado por decisão unânime para o então campeão Stipe Miocic.

Tudo indica que quem tiver o seu braço levantado em Mineápolis ganhará um lugar na primeira fila para assistir o duelo entre Daniel Cormier e Stipe Miocic no UFC 241, dia 17 de agosto, e, quem sabe, desafiar o vencedor.

O futuro do peso-mosca

Quem merece uma chance de disputar o cinturão peso-mosca? Essa pergunta deve ser respondida no final da noite deste sábado, quando Jussier Formiga (23-5) e Joseph Benavidez (27-5) se enfrentam por uma oportunidade de encarar o campeão peso-mosca e peso-galo do UFC Henry Cejudo no futuro.

O embate entre os dois será um reencontro. No primeiro confronto, no UFC Belo Horizonte, em 2013, Benavidez venceu por nocaute técnico no primeiro round, o que deu ao americano a oportunidade de enfrentar o então campeão Demetrious Johnson. De lá para cá, foram oito vitórias e apenas duas derrotas.

O brasileiro, natural de Natal, no Rio Grande do Norte, acumula 23 vitórias e cinco derrotas e é o atual líder da divisão até 56kg. Formiga vem em uma sequência de quatro vitórias. Na última, dominou e venceu o compatriota Deiveson Figueiredo por decisão unânime.

 Para embalar

Ex-desafiante aos cinturões meio-médio e médio, Demian Maia (26-9) quer manter o bom momento após finalizar Lyman Good no UFC Fortaleza, em fevereiro. A vitória marcou a 13ª por finalização em sua carreira, além de interromper uma sequência de três derrotas sofridas para o atual campeão Kamaru Usman, o ex-campeão Tyron Woodley e o ex-campeão interino Colby Covington.

O paulista, atual número 12 entre os meio-médios, encara o americano Anthony Rocco Martin (16-4), de 29 anos. Embalado por uma sequência de quatro vitórias seguidas, Martin tem em seu currículo 9 vitórias por finalização e promete fazer frente ao jogo de chão do experiente brasileiro.

Em busca de reabilitação

Três brasileiros entram no octógono no Target Center em busca de reabilitação: o peso-galo Ricardo Ramos, o peso-meio-pesado Vinicius Castro e o peso-pesado Junior Albini.

O paulista Ricardo “Carcacinha” (12-2), de 23 anos, vinha em uma sequência de quatro vitórias até ser parado pelo russo Said Nurmagomedov por nocaute técnico, no UFC Fortaleza, em fevereiro. Ele enfrenta o americano Journey Newson (9-1), que faz sua estreia no UFC.

 Vinicius “Mamute” (9-2) foi contratado pelo UFC após participar do Contender Series Brasil, em agosto do ano passado. Mas em sua estreia pela organização, em janeiro deste ano, foi derrotado por nocaute técnico pelo americano Alonzo Menifield. O brasiliense busca agora sua primeira vitória na organização contra Eryk Anders (11-4), atleta americano que acumula três derrotas seguidas.

O paranaense Junior “Baby” Albini (14-5) é outro nome que precisa reencontrar a vitória neste sábado. O peso-pesado vem de três derrotas, sendo a última para Jairzinho Rozenstruik, no UFC Fortaleza, em fevereiro. Seu adversário será o americano Maurice Greene (6-3), que está invicto na organização com duas vitórias.

Estreante no peso-palha

A mineira de Varginha Amanda Ribas (6-1) finalmente terá a oportunidade de mostrar a que veio no UFC. Contratada em 2017, Amanda foi flagrada em um exame antidoping e teve de cumprir um período de punição. Com apenas uma derrota na carreira – para a veterana do UFC Polyana Viana – Amanda enfrenta a americana Emily Whitmire (4-2)

CARD PRINCIPAL

Peso-pesado: Francis Ngannou x Junior Cigano

Peso-mosca: Jussier Formiga x Joseph Benavidez

Peso-meio-médio: Demian Maia x Anthony Rocco Martin

Peso-leve: Roosevelt Roberts x Vinc Pichel

Peso-leve: Drew Dober x Marco Polo Reyes

Peso-meio-pesado: Alonzo Menifield x Paul Craig

CARD PRELIMINAR

Peso-galo: Ricardo Carcacinha x Journey Newson

Peso-meio-pesado: Eryk Anders x Vinicius Mamute

Peso-leve: Jared Gordon x Dan Moret

Peso-meio-pesado: Dalcha Lungiambula x Dequan Townsend

Peso-palha: Emily Whitmire x Amanda Ribas

Peso-pesado: Maurice Greene x Junior Albini

PERFIS – CARD PRINCIPAL

Francis Ngannou

Categoria:           2º no peso-pesado

Cartel:                 13-3-0

Estilo:                   Ortodoxo

Apelido:               The Predator

De:                        Batie, Camarões

Lutando por:      Las Vegas, Nevada, EUA

Idade:                  32

Altura:                  193cm

Peso:               113kg

Envergadura:    210,82cm

Alcance de pernas: 113,03cm

Mais informações:

  • Todas as suas 13 vitórias aconteceram antes do término da luta (9 por nocaute, 4 por finalização)
  • 9 vitórias no primeiro round
  • Recebeu o prêmio de Nocaute do Ano de 2017 pela ESPN por sua vitória sobre Alistair Overeem
  • Últimas 6 vitórias aconteceram em menos de 2 minutos

Junior Cigano

Categoria:           3º no peso-pesado

Cartel:                  21-5-0

Estilo:                   Ortodoxo

Apelido:               Cigano

De:                        Santa Catarina, Florianópolis, Brasil

Lutando por:      Salvador, Bahia, Brasil

Idade:                  35

Altura:                 193cm

Peso:                  107kg

Envergadura:     195,58cm

Mais informações:

  • 16 das suas 21 vitórias aconteceram antes do término da luta (15 nocautes, 1 finalização)
  • 6 bônus pós-luta
  • Mantém o recorde da maior sequência de vitórias do peso-pesado (9)
  • Empatado com o maior número de vitórias por nocaute na divisão (10)

Jussier Formiga

Categoria:           1º no peso-mosca

Cartel:                  23-5-0

Estilo:                   Ortodoxo

Apelido:               –

De:                        Natal, Rio Grande do Norte, Brasil

Lutando por:      Natal, Rio Grande do Norte, Brasil

Idade:                   34

Altura:                  165cm

Peso:                   56kg

Envergadura:      170cm

Alcance de pernas: 93,98cm

Mais informações:

  • Faixa preta em jiu-jitsu e judô
  • 10 vitórias por finalização
  • Venceu 8 das suas últimas 10 lutas
  • Possui vitórias sobre nomes como Sergio Pettis, Dustin Ortiz, Wilson Reis e Ben Nguyen

Joseph Benavidez

Categoria:           2º no peso-mosca

Cartel:                  27-5-0

Estilo:                   Canhoto

Apelido:               –

De:                        San Antonio, Texas, EUA

Lutando por:      Las Cruces, New Mexico, EUA

Idade:                  34

Altura:                 162, 5cm

Peso:                  61kg

Envergadura:     165cm

Mais informações:

  • 16 vitórias antes do término da luta (7 nocautes, 9 finalizações)
  • 7 vitórias no primeiro round
  • Venceu 15 das suas últimas 18 lutas
  • Possui vitórias sobre nomes como o campeão peso-mosca e peso-galo Henry Cejudo, Alex Perez, Tim Elliot e Dustin Ortiz

Demian Maia

Categoria:           12º no peso-meio-médio

Cartel:                  26-9-0

Estilo:                   Canhoto

Apelido:               –

De:                        São Paulo, São Paulo, Brasil

Lutando por:      São Paulo, São Paulo, Brasil

Idade:                   41

Altura:                  183cm

Peso:                   77kg

Envergadura:      182cm

Alcance de pernas: –

Anthony Rocco Martin

Categoria:           Peso-meio-médio

Cartel:                  16-4-0

Estilo:                   Ortodoxo

Apelido:               –

De:                        Palos Heights, Illinois, EUA

Lutando por:      Boston, Massachusetts, EUA

Idade:                  29

Altura:                 182,8cm

Peso:                  77kg

Envergadura:      186,69cm

Alcance de pernas: 104cm

Roosevelt Roberts

Categoria:           Peso-leve

Cartel:                  7-0-0

Estilo:                   –

Apelido:               The Predator

De:                        Hollywood, Flórida, EUA

Lutando por:      San Bernardino, Califórnia, EUA

Idade:                   25

Altura:                  185cm

Peso:                   70kg

Envergadura:      185cm

Alcance de pernas: –

Vinc Pichel

Categoria:           Peso-leve

Cartel:                  11-2-0

Estilo:                   Ortodoxo

Apelido:               From Hell

De:                        Lancaster, Califórnia, EUA

Lutando por:      Simi Valley, Califórnia, EUA

Idade:                  36

Altura:                  177cm

Peso:                   70kg

Envergadura:       182,8cm

Alcance de pernas: 102,8cm

Drew Dober

Categoria:           Peso-leve

Cartel:                  29-9-0, 1NC

Estilo:                   Canhoto

Apelido:               –

De:                        Omaha, Nebraska, EUA

Lutando por:      Denver, Colorado, EUA

Idade:                   30

Altura:                  172,7cm

Peso:                   70kg

Envergadura:      177,8cm

Alcance de pernas: 88,9cm

Marco Polo Reyes

Categoria:           Peso-leve

Cartel:                  8-6-0

Estilo:                   –

Apelido:               El Toro

De:                        Mexicali, Baja California, EUA

Lutando por:      Tepic, Nayarit, México

Idade:                   34

Altura:                  180cm

Peso:                   70kg

Envergadura:       180cm

Alcance de pernas: 104cm

Alonzo Menifield

Categoria:           Peso-meio-pesado

Cartel:                  8-0-0

Estilo:                   Ortodoxo

Apelido:               –

De:                        Los Angeles, Califórnia, EUA

Lutando por:      Dallas, Texas, EUA

Idade:                   31

Altura:                  185cm

Peso:                   92kg

Envergadura:       193cm

Alcance de pernas: 104cm

Paul Craig

Categoria:           Peso-meio-pesado

Cartel:                  11-3-0

Estilo:                   Ortodoxo

Apelido:               BearJew

De:                        Airdrie, Escócia

Lutando por:      Coatbridge, Escócia

Idade:                   31

Altura:                  193cm

Peso:                   92kg

Envergadura:      193cm

Alcance de pernas: 109cm

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