À medida que as vacinas para crianças empancam, os apelos são direcionados aos pais cautelosos: nos Estados Unidos

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Kemika Cosey com seus filhos, Zurie e Zamir, alunos da Escola Garrison. Foto: Erin Schaff/The New York Times


Fonte: Jan Hoffman para o The New York Times em 
29 de janeiro de 2022

Vacinar mais crianças em idade escolar é crucial para acabar com a pandemia, dizem as autoridades de saúde pública, e muitas estão se concentrando nesse grupo.

Por semanas, o diretor da escola implorou a Kemika Cosey: ela permitiria que seus filhos, de 7 e 11 anos, tomassem vacinas contra o Covid?

A Sra. Cosey permaneceu firme.  Um duro não.

Mas o Sr. Kip – Brigham Kiplinger, diretor da Garrison Elementary School em Washington, D.C. – afastou os “nãos”.

Desde que o governo federal autorizou a vacina contra o coronavírus para crianças de 5 a 11 anos, há quase três meses, Kip liga para os pais, mandando mensagens de texto, importunando e bajulando diariamente.  Atuar como defensor de vacinas – um trabalho geralmente realizado por profissionais médicos e autoridades de saúde pública – tornou-se central em seu papel como educador.  “A vacina é a coisa mais importante que está acontecendo este ano para manter as crianças na escola”, disse Kiplinger.

Em grande parte devido à habilidade de Kiplinger como sussurrador de vacinas para pais, a Garrison Elementary se transformou em uma anomalia de saúde pública: 80% dos 250 alunos nas séries do jardim de infância até a quinta série agora têm pelo menos uma vacina, disse ele.

Mas como a variante Ômicron invadiu as salas de aula dos Estados Unidos, mandando os alunos para casa e, em alguns casos, para o hospital, a taxa geral de vacinação para 28 milhões de crianças na faixa etária de 5 a 11 anos permanece ainda menor do que os especialistas em saúde tinham temido.

De acordo com uma nova análise da Kaiser Family Foundation com base em dados federais, apenas 18,8% estão totalmente vacinados e apenas 28,1% receberam uma dose.

A disparidade de taxas entre os estados é gritante.  Em Vermont, a proporção de crianças totalmente vacinadas é de 52%;  no Mississippi, é de 6%.

“Vai ser um longo e árduo trabalho neste momento, vacinar as crianças”, disse Jennifer Kates, vice-presidente sênior da Kaiser especializada em política global de saúde.  Ela diz que será preciso persistência inabalável como a de Kiplinger, que ela conhece porque seu filho frequenta a escola.

Depois que a vacina da Pfizer foi autorizada para crianças mais novas no final de outubro, o aumento inesperado na demanda durou poucas semanas.  Ele atingiu o pico pouco antes do Dia de Ação de Graças, depois caiu vertiginosamente e desde então parou.  Agora oscila em 50.000 a 75.000 novas doses por dia.

“Fiquei surpreso com a rapidez com que o interesse na vacina para crianças se esvaiu”, disse o Dr. Kates.  “Mesmo os pais que foram vacinados foram mais cautelosos ao vacinar seus filhos.”

As autoridades de saúde pública dizem que persuadir os pais a vacinar seus filhos mais novos é crucial,  não apenas para sustentar a educação presencial, mas também para conter a pandemia em geral.  Com a vacinação de adultos atingindo um teto – 74% dos americanos com 18 anos ou mais estão totalmente vacinados, e a maioria daqueles que não parecem cada vez mais imóveis – as crianças não vacinadas do ensino fundamental continuam sendo uma grande e turbulenta fonte de disseminação.  Indo e voltando da escola em ônibus, atravessando corredores escolares, banheiros, salas de aula e academias, eles podem, sem saber, agir como vetores virais inúmeras vezes ao dia.

Os pais dão inúmeras razões para sua hesitação.  E com sua cautela protetora inata em nome de seus filhos, eles são suscetíveis à desinformação desenfreada.  Para muitos pais que trabalham, o obstáculo é mais logístico do que filosófico, pois eles lutam para encontrar tempo para levar seus filhos à clínica, consultório médico ou farmácia para uma vacina.

Em algumas comunidades onde a oposição dos adultos às vacinas é forte, os departamentos de saúde locais e as escolas não promovem vigorosamente as vacinas para crianças por medo de reações adversas.

Apesar da proliferação de hospitais lotados de Covid, crianças doentes e o aspecto altamente contagioso do Ômicron, muitos pais, ainda influenciados pelos surtos do ano passado que geralmente não foram tão violentos para as crianças quanto para os adultos, não acreditam que o vírus seja perigoso o suficiente para justificar riscos.  a saúde de seus filhos com uma nova vacina.

TL Comenta:

A reação negativa dos pais norte-americanos à vacinação dos filhos com as vacinas de RNA-mensageiro, não se justifica no Brasil onde são oferecidas também as fabricadas a partir  de “virus inativados”.

A tecnologia da vacina Coronavac, do Instituto Butantã, é a mesma das vacinas tradicionais que fazem parte da caderneta de vacinação das crianças brasileiras, há décadas.

Domicio Arruda

Aprendiz de Cronista

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