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Dr. Robert Montgomery é diretor do N.Y.U. Langone Transplant Institute em Manhattan.

Fonte: Roni Caryn Rabin para o The New York Times, em 20 de outubro de 2021

Um rim crescido em um porco geneticamente alterado parecia funcionar normalmente, potencialmente uma nova fonte para órgãos de transplante desesperadamente necessários.

Cirurgiões em Nova York anexaram com sucesso um rim crescido em um porco geneticamente alterado a um paciente humano e descobriram que o órgão funcionava normalmente, uma descoberta científica que um dia pode render um vasto suprimento de órgãos para pacientes gravemente enfermos.

Embora muitas perguntas ainda não tenham sido respondidas sobre as consequências a longo prazo do transplante, que envolveu um paciente com morte encefálica seguido apenas por 54 horas, especialistas na área disseram que o procedimento representou um marco.

“Precisamos saber mais sobre a longevidade do órgão”, disse o Dr. Dorry Segev, professor de cirurgia de transplante da Escola de Medicina Johns Hopkins, que não esteve envolvido na pesquisa.  No entanto, ele disse: “Este é um grande avanço.  É um grande negócio. ”

Os pesquisadores há muito procuram cultivar órgãos em porcos adequados para transplante em humanos.  Um fluxo constante de órgãos – que poderia eventualmente incluir corações, pulmões e fígados – ofereceria uma tábua de salvação para os mais de 100.000 americanos atualmente em listas de espera para transplantes, incluindo os 90.240 que precisam de um rim.  Doze pessoas nas listas de espera morrem a cada dia.

Um número ainda maior de americanos com insuficiência renal – mais de meio milhão – depende de tratamentos de diálise exaustivos para sobreviver.  Em grande parte devido à escassez de órgãos humanos, a grande maioria dos pacientes em diálise não se qualifica para transplantes, que são reservados para aqueles com maior probabilidade de prosperar após o procedimento.

A cirurgia, realizada em N.Y.U.  Langone Health, foi relatado pela primeira vez pelo USA Today na terça-feira.  A pesquisa ainda não foi revisada por pares nem publicada em uma revista médica.

O rim transplantado foi obtido de um porco geneticamente modificado para desenvolver um órgão improvável de ser rejeitado pelo corpo humano.  Em uma aproximação de um procedimento de transplante real, o rim foi anexado a uma pessoa que havia sofrido morte encefálica e foi mantido em um ventilador.

O rim, ligado aos vasos sanguíneos na parte superior da perna fora do abdômen, começou a funcionar normalmente, produzindo urina e o produto residual da creatinina “quase imediatamente”, de acordo com o Dr. Robert Montgomery, diretor do N.Y.U.  Langone Transplant Institute, que realizou o procedimento em setembro.

Embora o órgão não tenha sido implantado no corpo, problemas com os chamados xenotransplantes – de animais como primatas e porcos – geralmente ocorrem na interface do suprimento de sangue humano e o órgão, onde o sangue humano flui através dos vasos dos suínos, disseram os especialistas.

O fato de o órgão funcionar fora do corpo é uma forte indicação de que funcionará no corpo, disse Montgomery.

“Foi melhor do que pensávamos”, disse ele.  “Parecia qualquer transplante que eu já fiz de um doador vivo.  Muitos rins de pessoas falecidas não funcionam imediatamente e levam dias ou semanas para começar. Este funcionou imediatamente. ”

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