Ômicron, a última variante ruim?

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Jonathan Wolfe para o Coronavirus Briefing do The New York Times, em 28/01/3022:

Há muitos sinais encorajadores nos EUA,  sobre o que vem depois da variante Ômicron do coronavírus.

Muitos são estimulados pela ideia de que tantas pessoas foram vacinadas ou infectadas com a variante que em breve o coronavírus não conseguirá encontrar um ponto de apoio e desaparecerá como uma força importante em nossas vidas.

Minha colega Apoorva Mandavilli, que cobre ciência e saúde global, está otimista para a vida após a Ômicron.

“O melhor cenário é que a variante Ômicron é a última variante ruim do vírus e que o pior já passou”, disse Apoorva.  “É possível que, já em março ou abril, comecemos a voltar a alguma versão de nossas vidas pré-pandemia.”

Talvez até a primavera no Nordeste, e provavelmente mais tarde em outras regiões, muitos americanos vão trabalhar sem máscara, mandar seus filhos para a escola e socializar com familiares e amigos sem se preocupar.

“Essa fase em que retomamos as atividades normais pode durar toda a primavera, todo o verão, talvez até o outono ou o inverno – ou possivelmente para sempre”, disse Apoorva.

Nesse cenário, muitos de nós podem experimentar uma infecção leve a cada poucos anos, como os coronavírus que causam o resfriado comum, mas não ficam gravemente doentes.  Apenas aqueles com alto risco de Covid precisariam de reforços regulares adaptados à variante mais recente.

A ideia da Ômicron como a última resistência do coronavírus tem um enorme apelo.  Mas Apoorva conversou com mais de uma dúzia de epidemiologistas, imunologistas e biólogos evolucionários, e eles disseram que o curso do vírus nos EUA parecia mais complicado – e um pouco menos animador.

Os cientistas concordam que é improvável que alcancemos a imunidade do rebanho e que o vírus desapareça completamente.

Em vez disso, parece provável que o vírus se torne endêmico, uma parte permanente de nossas vidas que, como a gripe, temos que gerenciar.

“Mas só porque um vírus é endêmico não significa que seja de baixo risco”, disse Apoorva.  “A tuberculose é um exemplo perfeito.  É endêmico em muitas partes do mundo e, no ano passado, 1,5 milhão de pessoas morreram de tuberculose”.

Ao contrário do mito popular, não é garantido que o coronavírus se transforme em uma forma mais branda.

Mesmo que a próxima variante seja tão leve quanto Ômicron ou ainda mais leve, uma variante altamente contagiosa, ou uma que burla nossa imunidade, ainda pode sobrecarregar os hospitais e causar estragos.

Quanto ao que está por vir, dada a frequência com que o coronavírus superou as expectativas, os americanos devem esperar o melhor – mas estejam preparados para viver um pouco mais com algo menos que isso.

“Estamos mais perto do fim, mas não vamos baixar a guarda tão cedo e assumir que terminamos totalmente”, disse Apoorva.

O que sabemos sobre BA.2

Você pode ter visto notícias de uma nova subvariante do Omicron conhecida como BA.2 (o original é conhecido como BA.1).  A ramificação da Omicron foi detectada em pelo menos 40 países, incluindo EUA, Grã-Bretanha, Dinamarca, Índia, Suécia e Noruega.

O coronavírus está em mutação o tempo todo, e novas variantes como essa são normais.  A grande maioria das variantes não é motivo de preocupação.  A Organização Mundial da Saúde não designou BA.2 uma “variante preocupante” – uma designação que significa que a variante tem características que podem torná-la mais perigosa, como produzir doenças mais graves ou a capacidade de evitar vacinas.

Mas a agência disse que os cientistas deveriam investigar suas características, incluindo sua capacidade de escapar da imunidade e sua virulência, já que os casos de BA.2 vêm aumentando em muitos países.

Na Dinamarca, BA.2 saltou para representar 45% de todos os casos na segunda semana de janeiro, acima dos 20% de todos os casos no final do ano passado.  O ministro da Saúde dinamarquês, Magnus Heunicke, disse ontem que a nova variante parece ser mais contagiosa, mas não causa doenças mais graves.

O Statens Serum Institut, autoridade de doenças infecciosas da Dinamarca, disse que cálculos preliminares sugerem que BA.2 pode ser 1,5 vezes mais infeccioso que BA.1.  Mas o instituto também disse que uma análise inicial revelou que a nova variante não causou mais internações.  A notícia significa que a onda atual do país pode se estender um pouco mais no próximo mês do que o previsto anteriormente, disse o diretor técnico do instituto.

Continuaremos monitorando a variante, mas até agora os cientistas não estão muito preocupados com isso.

Meu colega Carl Zimmer me disse que “é intrigante cientificamente, mas, por enquanto, os especialistas não veem muito impacto no curso da pandemia”.

TL Comenta:

Com mais de 70 milhões de infectados e 885 mil mortes registradas no país desde o início da pandemia, nos Estados Unidos o clima é de otimismo com a nova variante cobrindo todo o país e se aproximando da prevalência de 100%.

As infecções por Covid-19 estão caindo nos Estados Unidos, com 600 mil novas infecções relatadas em média a cada dia. Isso é 74% do pico — a maior média diária que foi relatada em 14 de janeiro.

A situação no Brasil, talvez com atraso de duas a três semanas,  é semelhante,  mas o noticiário aterrorizante por tanto tempo , entortou a boca da grande mídia,  que desaprendeu a encher o cachimbo de informações,  com notícias de tendências positivas.

Domicio Arruda

Aprendiz de Cronista

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