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Fonte:  Stephanie Nolen para o The New York Times  em 22 de outubro de 2022

Em todo o mundo em desenvolvimento, centenas de milhões de pessoas não conseguem obter uma vacina para se proteger da devastação da Covid-19, e milhões delas já foram infectadas e morreram.

Depender de nações ricas para doar bilhões de doses não está funcionando, dizem especialistas em saúde pública.  A solução, muitos acreditam agora, é os países fazerem algo que os grandes fabricantes americanos de vacinas de mRNA dizem não ser viável: fabricar eles próprios as injeções de RNA mensageiro padrão-ouro.

Apesar da pressão crescente, os executivos-chefes da Moderna e da Pfizer se recusaram a licenciar sua tecnologia de mRNA em países em desenvolvimento, argumentando que não faz sentido fazê-lo.  Eles dizem que o processo é muito complexo, que seria muito demorado e trabalhoso para estabelecer instalações que pudessem fazer isso e que eles não podem dispensar o pessoal devido à necessidade urgente de maximizar a produção em sua própria rede de instalações.

“Você não pode contratar pessoas que sabem fazer mRNA: essas pessoas não existem”, disse o presidente-executivo da Moderna, Stéphane Bancel, a analistas.

Mas especialistas em saúde pública de países ricos e pobres argumentam que expandir a produção para as regiões mais necessitadas não é apenas possível, é essencial para proteger o mundo contra variantes perigosas do vírus e acabar com a pandemia.

O estabelecimento de operações de fabricação de mRNA em outros países deve começar imediatamente, disse Tom Frieden, o ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, acrescentando: “Eles são nossa apólice de seguro contra variantes e falhas de produção” e “absolutamente podem  ser produzido em uma variedade de configurações. ”

As necessidades de vacinas dos países mais pobres deveriam ser atendidas por meio da Covax, um organismo multinacional destinado a facilitar a distribuição global de vacinas – mas as doações têm sido lentas e limitadas.

Os países mais ricos bloquearam o abastecimento.  Apenas 4% das pessoas em países de baixa renda estão totalmente vacinadas.

Especialistas em desenvolvimento e produção de vacinas dizem que as vacinas de mRNA envolvem menos etapas, menos ingredientes e menos capacidade física do que as vacinas tradicionais.  As empresas na África, América do Sul e partes da Ásia já têm muito do que precisam para fabricá-las, dizem eles;  a tecnologia específica para o processo de produção de mRNA pode ser fornecida como um kit modular pronto para uso.

Bio-Manguinhos, o braço de imunobiologia de uma venerada organização brasileira de pesquisa em saúde pública, em breve iniciará os testes clínicos de uma vacina baseada em RNA para Covid, disse Sotiris Missailidis, vice-diretor de desenvolvimento de tecnologia do centro de pesquisa.

Com sede no Rio de Janeiro, Bio-Manguinhos já produz mais de 120 milhões de doses da vacina por ano e possui produtos pré-qualificados pela OMS.  Por ser uma instituição pública, não tem acesso a financiamento de órgãos como a U.S. International Development Finance Corporation, mas conta com sólido apoio do governo brasileiro.

O Instituto Butantan, um renomado instituto de pesquisa científica em São Paulo, produz dois terços das vacinas do Brasil e tem forte apoio governamental.  O Butantan já está produzindo a vacina Sinovac da China e testando sua própria vacina Covid.

TL Comenta:

Entre os países em desenvolvimento com potencial de fabricação das vacinas de RNA-mensageiro, consideradas as de melhor eficácia, o Brasil está bem na fita.

Ao lado da Índia, o maior fabricante de vacinas tradicionais do mundo; Indonésia, com 273 milhões de habitantes; África do Sul, para atender ao continente que menos vacinou e a Argentina, onde o laboratório Singerium Biotech já produz vacinas de alta tecnologia

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