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Por Apoorva Mandavilli para o The New York Times, 12 de outubro de 2021

A chamada imunidade natural varia de paciente para paciente, dizem os cientistas.  A imunização ainda é a melhor escolha após a recuperação da doença.

Quando Jonathan Isaac, um proeminente jogador de basquete do Orlando Magic, explicou por que optou por não ser vacinado contra o coronavírus, ele se envolveu em uma disputa que vem fervendo há meses.

As pessoas que tomaram Covid-19, como o Sr. Isaac  disse que tem, realmente precisa da vacina?

Essa questão lançou conceitos imunológicos tortuosos em um debate nacional sobre obrigatoriedade das vacinas, com políticos, atletas, professores de direito e psiquiatras avaliando a força relativa da chamada imunidade natural versus a proteção proporcionada pelas vacinas.

Mas a resposta, como quase tudo sobre o vírus, é complicada.

Embora muitas pessoas que se recuperaram do Covid-19 possam sair relativamente ilesas de um segundo encontro com o vírus, a força e a durabilidade de sua imunidade dependem de sua idade, estado de saúde e gravidade da infecção inicial.

Isso é o que acontece com a infecção natural – você pode estar no limite inferior ou muito superior, dependendo do tipo de doença que desenvolveu”, disse Akiko Iwasaki, imunologista da Universidade de Yale.

Aqueles com imunidade natural forte podem ser protegidos de reinfecção por até um ano.  Mas mesmo eles não deveriam pular a vacina, disseram os especialistas.

Para começar, aumentar sua imunidade com uma vacina provavelmente lhes dará proteção duradoura contra todas as variantes.

Se você pegou a infecção e foi vacinado, tem superpoderes”, disse Jennifer Gommerman, imunologista da Universidade de Toronto.

Sem esse reforço, os anticorpos de uma infecção irão diminuir, deixando as pessoas recuperadas pela Covid vulneráveis a reinfecção e doenças leves com variantes – e talvez passíveis de espalhar o vírus para outras pessoas.

Este é o mesmo argumento para dar reforços às pessoas que estão totalmente vacinadas, disse Michel Nussenzweig, imunologista da Universidade Rockefeller em Nova York.  “Depois de um certo período de tempo, ou você receberá um reforço ou ficará infectado”, disse ele.

É difícil analisar como a imunidade da infecção e da vacinação se comparam.

Dezenas de estudos mergulharam no debate e tiraram conclusões contraditórias.

Alguns padrões consistentes surgiram: duas doses de uma vacina de RNA  mensageiro produzem mais anticorpos, e de forma mais confiável, do que uma infecção com o coronavírus.

Mas os anticorpos da infecção anterior são mais diversos, capazes de repelir uma gama mais ampla de variantes, do que aqueles produzidos por vacinas.

Os estudos que apregoam a durabilidade e a força da imunidade natural são prejudicados por uma falha crucial.  Eles estão, por definição, avaliando as respostas apenas de pessoas que sobreviveram ao Covid-19.  O caminho para a imunidade natural é perigoso e incerto, disse o Dr. Nussenzweig.

Para começar, apenas 85% a 90% das pessoas que apresentam teste positivo para o vírus e se recuperam têm anticorpos detectáveis.

A resistência e durabilidade da resposta são variáveis.

Por exemplo, embora a imunidade obtida com as vacinas e a infecção seja comparável entre os mais jovens, duas doses das vacinas de RNA mensageiro protegeram os adultos com mais de 65 anos melhor do que uma infecção anterior.

Pesquisa publicada pela equipe do Dr. Iwasaki em maio mostrou um aumento gradual no nível de anticorpos com o aumento da gravidade da infecção.

Cerca de 43 por cento das pessoas recuperadas não tinham anticorpos neutralizantes detectáveis – o tipo necessário para prevenir a reinfecção – de acordo com um estudo.

Os anticorpos caem para níveis indetectáveis após cerca de dois meses em cerca de 30 por cento das pessoas que se recuperam.

Outros pesquisadores podem encontrar resultados diferentes dependendo da gravidade da doença nos participantes, disse Fikadu Tafesse, imunologista da Oregon Health & Science University.

Se sua coorte (observação de estudo) é composta apenas de indivíduos hospitalizados, acho que a chance de ter um anticorpo detectável é maior”, disse Tafesse.

Em termos de qualidade dos anticorpos, faz sentido que a invasão por um vírus vivo produza uma resposta imunológica mais ampla do que a injeção de uma única proteína codificada nas vacinas, ele e outros.

O vírus estimularia as defesas do nariz e da garganta – exatamente onde são necessárias para prevenir uma segunda infecção – enquanto as vacinas produzem anticorpos principalmente no sangue.

Isso lhe dará uma vantagem em termos de resistência a uma infecção subsequente”, disse o Dr. Gommerman.

Fragmentos do vírus também podem persistir no corpo por semanas após a infecção, o que dá ao sistema imunológico mais tempo para aprender a combatê-lo, enquanto as proteínas transportadas pela vacina saem rapidamente do corpo.

Vários estudos já mostraram que as reinfecções, pelo menos com as versões anteriores do vírus, são raras.

Na Cleveland Clinic, nenhum dos 1.359 profissionais de saúde que permaneceram não vacinados após o Covid-19 ter testado positivo para o vírus por muitos meses, observou o Dr. Nabin Shrestha, um médico infectologista da clínica.

Mas as descobertas devem ser interpretadas com cautela, ele reconheceu.  A clínica testou apenas pessoas que estavam visivelmente doentes e podem ter perdido reinfecções que não produziram sintomas.  Os participantes tinham em média 39 anos, portanto os resultados podem não se aplicar a adultos mais velhos, que teriam maior probabilidade de se infectar novamente.

A maioria dos estudos também rastreou pessoas por apenas cerca de um ano, observou a Dra. Shrestha.  “A questão importante é: por quanto tempo ele protege, porque não temos ilusões de que isso será uma proteção para toda a vida”, disse ele.


TL Comenta:

Quando ainda são suscitadas tantas dúvidas em relação à vacina, quanto à efetiva proteção e sua duração, uma pergunta deve sempre ser feita:

Se a vacina só aumenta a imunidade, por que não vacinar todos?

Incluídos os presidentes de repúblicas,  com históricos de atletas.

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