Sim, a Ômicron está afrouxando, mas a Pandemia não acabou: nos Estados Unidos.

 

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Uma clínica de vacinação Covid em Berkley, Michigan.      O declínio das infecções por vírus deixa algumas pessoas otimistas de que a variante Ômicron sinaliza o início do fim da pandemia. Foto: Emily Elconin para The New York Times

Por Apoorva Mandavilli para o The New York Times em 27 de janeiro de 2022

Com imunidade irregular na população e uma rotatividade de novas variantes, o coronavírus provavelmente se tornará uma ameaça persistente, mas administrável.

Depois de algumas semanas frenéticas, quando a variante Ômicron do coronavírus parecia infectar a todos, incluindo os vacinados e reforçados, os Estados Unidos finalmente estão vendo sinais encorajadores.

À medida que os casos diminuem em algumas partes do país, muitos começaram a esperar que esse aumento seja a última grande batalha contra o vírus – que, devido às suas características únicas, a variante Ômicron tirará os americanos da pandemia.

A variante aumentou na África do Sul e na Grã-Bretanha, depois caiu rapidamente.  O Twitter está empolgado com os gráficos que mostram níveis de vírus em declínio no esgoto em Boston e São Francisco.  Na segunda-feira, o principal funcionário regional europeu da Organização Mundial da Saúde sugeriu que “o Ômicron oferece uma esperança plausível de estabilização e normalização”.

“As coisas estão indo bem”, disse o Dr. Anthony S. Fauci, principal conselheiro do governo Biden sobre a pandemia, no domingo.  “Não queremos ficar confiantes demais, mas eles parecem estar indo na direção certa agora.”

O que está impulsionando o otimismo?  A ideia é que tantas pessoas estejam ganhando imunidade por meio de vacinação ou infecção com Ômicron que em breve o coronavírus não conseguirá se firmar em nossas comunidades e desaparecerá de nossas vidas.

Mas em entrevistas com mais de uma dúzia de epidemiologistas, imunologistas e biólogos evolutivos, o curso do vírus nos Estados Unidos parecia mais complicado – e um pouco menos animador.

Ao infectar tantas pessoas, a Ômicron, sem dúvida, nos aproxima do fim da pandemia, disseram.  O atual aumento de infecções está diminuindo, e há motivos para esperar que as hospitalizações e as mortes se sigam.

O caminho para a normalidade pode ser curto e direto, o objetivo está a apenas algumas semanas de distância, e surtos horríveis podem se tornar uma coisa do passado.  Ou pode ser longo e acidentado, marcado por surtos nos próximos meses ou anos, à medida que o vírus continua a se firmar.

De qualquer forma, não é provável que o coronavírus desapareça completamente, disseram muitos cientistas, e a imunidade do rebanho agora é apenas um sonho.  A imunidade da população contra o vírus será imperfeita, por diversos motivos.

“Talvez tenha havido um curto período de tempo em que poderíamos atingir esse objetivo”, disse Shweta Bansal, modeladora de doenças infecciosas da Universidade de Georgetown.  “Mas, neste momento, estamos muito além disso.”

Em vez disso, parece provável que o coronavírus se torne endêmico – uma parte permanente da vida americana, uma doença mais leve, como a gripe, com a qual as pessoas devem aprender a conviver e gerenciar.

Mas o futuro também depende de um curinga: novas variantes.  Ômicron surgiu apenas no final de novembro.  A maioria dos pesquisadores acredita que outras variantes estão chegando, porque muito pouco do mundo é vacinado.  Eventualmente, alguns podem ser altamente contagiosos e ter um talento especial para curto-circuitar as defesas imunológicas do corpo, prolongando a miséria para todos.

“Esta é uma história do tipo escolha sua própria aventura, e o final ainda não foi escrito”, disse Anne Rimoin, epidemiologista da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.  “Ninguém vai ser capaz de nos dizer o que vai acontecer.”

Na quarta-feira, os Estados Unidos estavam relatando mais de 650.000 novos casos diariamente, em média, abaixo dos mais de 800.000 há duas semanas.  As mortes continuam a aumentar, em mais de 2.300 por dia, em média, mas as hospitalizações parecem estar se aproximando de um platô, em cerca de 155.000 por dia, em média.

Na melhor das hipóteses, à medida que esses números caem, muitos americanos poderão em breve recuperar grande parte de suas vidas pré-pandemia.  Talvez na primavera no Nordeste, e provavelmente mais tarde em outras regiões, muitos americanos possam ir trabalhar sem máscara, mandar seus filhos para a escola e socializar com familiares e amigos sem se preocupar.

Apenas aqueles com alto risco de Covid – por causa de sua idade, estado de saúde ou ocupação – precisariam de reforços regulares adaptados à variante mais recente.

“Se pudéssemos manter as pessoas fora do hospital e não ficar terrivelmente doentes, acho que poderíamos voltar ao normal basicamente com os testes e as vacinas”, disse Michel Nussenzweig, imunologista da Universidade Rockefeller, em Nova York.

A longo prazo, muitos de nós podem sofrer uma infecção leve a cada poucos anos, como os coronavírus que causam o resfriado comum, mas não ficam gravemente doentes.

A ideia da Ômicron como a última resistência do coronavírus tem um enorme apelo.  É o que todo mundo quer, todo cientista espera.  Mas para chegar lá, os americanos precisariam ter sorte e inteligência.

Um vírus endêmico não indica necessariamente uma ameaça menor.  A tuberculose é endêmica na Índia e em outros países e mata mais de um milhão de pessoas a cada ano.  Nos países africanos, o sarampo é endêmico.  Esse vírus circula constantemente em níveis baixos e desencadeia periodicamente grandes surtos.


TL Comenta:

A onda Ômicron que está passando nos Estados Unidos, talvez esteja atingindo a crista no Brasil.

A transformação da pandemia em endemia e a aceitação da importância da imunidade coletiva, ainda são assuntos que têm interessado pouco à mídia brasileira.

Os vírus sofrem mutações, e as pessoas precisam rever seus conceitos.

Andrà tutto bene

Domicio Arruda

Aprendiz de Cronista

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